El Rover Perseverance de la NASA captura video de eclipse solar en Marte

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Descubridor de la gran teoría

El Rover Perseverance capta un eclipse solar en Marte: El explorador Perseverance de la NASA utilizó su cámara Mastcam-Z para grabar un vídeo de Fobos, una de las dos lunas de Marte, eclipsando el Sol. Se trata de la observación de un eclipse solar en Fobos con mayor zoom y velocidad de fotogramas jamás realizada desde la superficie marciana. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI. Descargar vídeo '

La cámara Mastcam-Z grabó un vídeo de Fobos, una de las dos lunas del Planeta Rojo, para estudiar cómo cambia su órbita con el tiempo.

El explorador de Marte Perseverance de la NASA ha captado espectaculares imágenes de Fobos, la luna de Marte con forma de patata, cruzando la cara del Sol. Estas observaciones pueden ayudar a los científicos a entender mejor la órbita de la luna y cómo su gravedad tira de la superficie marciana, dando forma en última instancia a la corteza y el manto del Planeta Rojo.

Capturado con la cámara Mastcam-Z de última generación del Perseverance el 2 de abril, el 397º día marciano, o sol, de la misión, el eclipse duró poco más de 40 segundos, mucho menos que un eclipse solar típico de la Luna terrestre. (Fobos es unas 157 veces más pequeña que la Luna de la Tierra. La otra luna de Marte, Deimos, es aún más pequeña).

Las imágenes son las últimas de una larga historia de naves espaciales de la NASA que capturan eclipses solares en Marte. Ya en 2004, los rovers gemelos de la NASA Spirit y Opportunity tomaron las primeras fotos en time-lapse de Fobos durante un eclipse solar. Curiosity continuó la tendencia con vídeos grabados por su sistema de cámaras Mastcam.

Pero Perseverance, que aterrizó en febrero de 2021, ha proporcionado el vídeo con más zoom de un eclipse solar en Fobos hasta la fecha, y con la mayor tasa de fotogramas de la historia. Esto es gracias al sistema de cámaras de nueva generación Mastcam-Z de Perseverance, una mejora de la Mastcam de Curiosity que permite hacer zoom.

"Sabía que iba a ser bueno, pero no esperaba que fuera tan increíble", dijo Rachel Howson, de Malin Space Science Systems en San Diego, uno de los miembros del equipo Mastcam-Z que opera la cámara.

Howson señaló que, aunque Perseverance envía primero miniaturas de menor resolución que ofrecen una visión de las imágenes que están por venir, se quedó asombrada con las versiones de máxima resolución: "Se siente como un cumpleaños o una fiesta cuando llegan. Sabes lo que viene, pero sigue habiendo un elemento de sorpresa cuando llegas a ver el producto final".

El color también distingue a esta versión de un eclipse solar de Fobos. La Mastcam-Z tiene un filtro solar que actúa como unas gafas de sol para reducir la intensidad de la luz. "Se pueden ver detalles en la forma de la sombra de Fobos, como crestas y protuberancias en el paisaje lunar", dijo Mark Lemmon, astrónomo planetario del Space Science Institute en Boulder, Colorado, que ha orquestado la mayoría de las observaciones de Fobos por parte de los rovers de Marte. "También se pueden ver manchas solares. Y es genial que puedas ver este eclipse exactamente como el rover lo vio desde Marte".

Cuando Fobos gira alrededor de Marte, su gravedad ejerce pequeñas fuerzas de marea en el interior del Planeta Rojo, deformando ligeramente la roca de la corteza y el manto del planeta. Estas fuerzas también modifican lentamente la órbita de Fobos. Como resultado, los geofísicos pueden utilizar esos cambios para comprender mejor la flexibilidad del interior de Marte, revelando más información sobre los materiales de la corteza y el manto.

Los científicos ya saben que Fobos está condenado: La luna se está acercando a la superficie marciana y está destinada a chocar con el planeta en decenas de millones de años. Pero las observaciones de eclipses desde la superficie de Marte durante las dos últimas décadas también han permitido a los científicos perfeccionar su comprensión de la lenta espiral de muerte de Fobos.

Más información sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología y el clima del planeta en el pasado, preparará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión que recoja y almacene roca y regolito marcianos (roca y polvo rotos).

Las siguientes misiones de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recoger estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para su análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 Perseverance forma parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye las misiones Artemis a la Luna que ayudarán a preparar la exploración humana del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, gestionado para la agencia por Caltech en Pasadena, California, construyó y gestiona las operaciones del roverance. La Universidad Estatal de Arizona dirige las operaciones del instrumento Mastcam-Z, trabajando en colaboración con Malin Space Science Systems en San Diego.

Para más información sobre Perseverance

mars.nasa.gov/mars2020/
 
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Road Kill Bill

A nadie le gusta que un desconocido le diga la verdad
Jope, eso lo hago yo con el Adobe Premiere...

Leyendo lo fuente original veo que también tienen otro vídeo del año 2019... muy cutre, por supuesto, pero interesante como la patata atraviesa el disco solar...

... como es posible que la resolución parezca de un videojuego de 8 bits de los años 80?

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